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A Train of Thought (version française) par Nigel Roth

Dernière mise à jour : 9 janv. 2022



Nous sommes en 1920.


Le long des avenues, des cheminots parisiens flânent après avoir fait grève contre le capitalisme et les dommages que celui-ci, selon eux, inflige à leurs vies. Peu de trains circulent à Paris, et les gens sont obligés de se déplacer à pied ou en taxi dans la ville de Georges-Eugène Haussmann.


Mais, dans l'atelier de Robert Marescot, ils circulent, et sont sur le point de sortir d'un tunnel sombre et lugubre pour changer le monde.


Le monde du modélisme ferroviaire, c'est-à-dire le seul qui compte.


Marescot, j'ose le dire, était assez unique.


Parce qu'à l'époque où d'autres sociétés célèbres comme Märklin et Hornby créaient des modèles réduits de locomotives et de voitures qui ressemblaient à des briques de métal roulant gauchement, son œil pour le style, la précision et l'échelle était unique.


Aujourd'hui, nous publierions notre talent en ligne et serions écrasés par ceux qui ne cherchent qu'à bannir l'individualité et l'innovation ; mais à l'époque, l'année même où les États-Unis ont rendu le contrôle des chemins de fer américains aux sociétés ferroviaires d'origine pour qu'elles puissent se développer, évoluer et s'épanouir à leur manière, Marescot a fait la seule chose qu'il pouvait faire.


Il a créé une société et commencé à fabriquer des modèles réduits aux justes proportions.


Bien sûr, d'autres fabricants deviendront des gros bonnets du modélisme des années 20 et 30, parce qu'ils avaient rapidement compris que le marché se composait principalement de consommateurs peu exigeants et peu connaisseurs, qui se réjouissaient de voir un morceau de fer blanc se déplacer autour d'un rail arrondi assez moche, soutenu par des plaques de métal bizarres, tout en criant " hourrah ", " hourra " ou " hurra ", ou simplement en grognant.


Ainsi, pour des sociétés comme Märklin, Bing, Hubner, Georges Carette et Karl Bub en Allemagne, Hornby et Brimtoy au Royaume-Uni, Paya en Espagne, JEP, LR, Charles Rossignol et Edobaud (qui semblent en fait avoir produit des trains à la mauvaise échelle, peut-être confondus avec l'échelle standard américaine) en France, et Lionel, Knapp, Beggs, Marx, Voltamp et Elektoy aux États-Unis, il suffisait d'une vague ressemblance avec un train pour gagner les cœurs et changer les signaux.


En outre, lorsqu'il s'agissait de wagons ou de voitures, ce que les connaisseurs appellent le matériel roulant, la plupart des modélistes abandonnaient tout simplement.


Même lorsqu'ils produisaient des locomotives d'un niveau plus exigeant, même si elles n'étaient pas encore exactement à l'échelle, tout en veillant cependant à ce qu'elles aient le même nombre de roues que le prototype, et qu'elles soient dotées de fenêtres permettant aux faux conducteurs de voir à l'extérieur plutôt que d'abominations lithographiées, ils considéraient souvent le matériel d'accompagnement comme une activité secondaire qui ne méritait que très peu d'attention.


Par exemple, l'organisation JEP, qui était en fait un collectif démocratique d'artisans issus de disciplines telles que la ferblanterie, l'horlogerie et la fabrication de jouets, regroupés pour faire face à une concurrence plus agressive et obtenir une publicité moins chère par le biais d'un catalogue unique, créa un modèle assez précis, bien que certainement raccourci, du BB 8101 de la Société Nationale des Chemins de Fer Français (SNCF). Ils se contentèrent cependant d'assembler quelques tôles pour créer des pseudo-wagons, qui ressemblaient un peu à des boîtes de haricots cuits peintes à la maternelle et posées sur le côté.


Les premiers wagons en fer-blanc étaient encore plus épouvantables, dépourvus de tout semblant de style correct, et ne devaient leur succès qu'à des roues réglées sur un écartement de voie standard (la distance entre les rails sur lesquels ces ratés roulaient).


Les pires coupables sont probablement les fabricants américains, dont le mépris flagrant pour les proportions, la précision et le style a été célébré par des fabricants de jouets comme Lionel, Knapp, Beggs, Marx, Voltamp et Elektoy. Ils ont créé des modèles dont les plans ont été dessinés dans des fumeries d'opium. A la fin de la nuit.


Lionel n'a jamais vraiment retrouvé le sens du style, et leur incapacité à trouver la bonne "sensation" les poursuit encore aujourd'hui. Enormément.


Mais dans son petit atelier, Marescot se concentrait encore plus sur les éléments stylistiques.