Staking a claim par Nigel Roth (version française)


Il existe une école imaginaire, dans un pays lointain, au bord d'un lac, qui enseigne la magie.

Les élèves, extraordinaires, sont triés sur le volet et y suivent un cursus de sept ans. On leur apprend à parler aux animaux, on leur montre comment se connecter avec le monde naturel à un niveau plus éthéré, comment contrôler les éléments qui les entourent, comme le temps, ou encore comment chevaucher des dragons. Mais surtout, ils deviennent experts dans l'art de jeter des sorts.

À la fin de leur séjour à l'académie, les étudiants reçoivent leur diplôme au cours d'un dîner de gala et sont gratifiés de divers prix pour leurs réalisations individuelles.

Le nom de l'école : Scholomance, bien sûr.

Plutôt que d'être supervisés par un professeur de Défense contre les forces du mal, comme Severus Rogue ou Gilderoy Lockhart, les élèves sont formés aux arts sombres par un professeur appelé tout simplement : le Diable.

Ce récit, je le tire du folklore traditionnel du centre de la Roumanie et plus particulièrement d'un endroit appelé Hermannstadt, où cette école est censée prospérer. Ceux qui vivent dans cette région connaissent bien cette légende preternaturelle.

Mais si vous avez vécu à Londres à la fin du XIXe siècle, vous en auriez sans doute entendu parler par un livre, The Land Beyond the Forest, et par un essai Transylvania Superstitions, dont Abraham "Bram" Stoker s'est inspiré pour créer son Dracula, le dotant du caractéristiques vampirique que l'essai a révélé.

Alors que Bram Stoker est acclamé pour avoir créé les "stéréotypes de la fantaisie vampirique" et que JK Rowling a reçu un milliard de dollars pour avoir écrit une série de livres sur une école de magie, nous pourrions nous pencher sur le cas de Jane Emily Gerard, qui semble être la première à avoir fait sortir ces idées démoniaques de l'ombre.

Gerard est née à Jedburgh, en Écosse, en 1849, juste au nord de la frontière anglaise. Aucune plaque commémorative ne célèbre le lieu de naissance d'un écrivain qui a inspiré un genre littéraire, bien qu'il y en ait une, curieusement, qui commémore le fait que William Wordsworth est passé par là une fois en carrosse.

Fille d'un colonel, petite-fille de l'inventeur Sir John Robison, et descendante directe du grand philosophe Alexander Gerard, Jane Gerard a bénéficié d'une éducation scolaire à la maison de qualité, avant de terminer ses études au Sacré Coeur de Riedenburg, en Autriche.

Sa carrière a débuté par des récits écrits pour le Blackwood's Magazine, rebaptisé par la suite de façon assez effrayante, Maga. Étant multilingue, elle a également révisé des œuvres littéraires d'auteurs français et allemands pour le Times, puis, en 1879, écrit son premier roman.

Environ quarante ans après que Jane Gerard a écrit les premières lignes de Reata ; ou What's in a Name avec sa sœur, Dorothea, un film muet de vampires intitulé Nosferatu : A Symphony of Horror a été diffusé, et rapidement retiré, les héritiers de la succession de Bram Stoker offusqués par les similitudes entre Dracula et Nosferatu, ayant remporté leur procès.

Le film, dont quelques exemplaires ont réussi à survivre aux flammes de l'enfer de Stoker, est maintenant considéré comme un chef-d'œuvre cinématographique incroyablement marquant. Son réalisateur, Friedrich Wilhelm Plumpe, également connu sous le nom de FW Murnau, et son acteur principal, Friedrich Gustav Maximilian Schreck, mieux connu sous le nom de Max Schreck, sont tous deux salués comme les pionniers de l'horreur expressionniste allemande des débuts.

Et pourtant, le titre du film semble avoir été inspiré par les “Superstitions de Transylvanie”, dans lesquelles Jane Gerard a écrit : " Le mal le plus absolu est le Nosferatu, ou vampire, auquel chaque paysan roumain croit aussi fermement qu'au ciel et à l'enfer ".

Jane Gerard et sa sœur ont collaboré à plusieurs autres romans, dont Mendiant mon voisin en 1882, Les eaux d'Hercule en 1885 et Une plante sensible en 1891, mais c'est dans les ténèbres du folklore de Transylvanie que cette écrivain semble la plus heureuse, en donnant des explications sur la vie des vampires, dont une grande partie a depuis été reprise dans des livres et des spectacles mettant en scène cette espèce.

Comme la génétique des vampires, par exemple :

"Toute personne tuée par un Nosferatu devient également un vampire après sa mort, et continuera à boire le sang d'autres personnes innocentes "jusqu'à ce que l'esprit ait été exorcisé".

Ou encore, les techniques d'expiration des vampires :

" ... en ouvrant la tombe du suspect, et soit en enfonçant un pieu dans le corps, soit en tirant un coup de pistolet dans le cercueil ... ou [vous pouvez] couper la tête, et la replacer dans le cercueil avec la bouche remplie d'ail, ou extraire le cœur et le brûler."

Et, l'omniprésente vieille bique, tordue mais serviable :

"Il n'y a pas ... de village roumain qui ne compte parmi ses habitants une vieille femme ... versée dans les précautions à prendre pour contrer les vampires."

Jane Emily Gerard est morte en 1905 à Vienne, à l'âge de 55 ans.

Elle a été pleurée par beaucoup, dont son ami Samuel Langhorne Clemens, ou Mark Twain, qu'elle trouvait "assez fascinant". Cependant, la plupart des commentaires sur sa disparition, s'il y en a eu, furent loin d'être élogieux, comme la nécrologie du Times, qui écrivait que Gerard "... n'avait pas gagné une popularité égale à celle de sa soeur", et L'Athénée, qui la considérait à contrecœur comme "... une romancière capable".

Ce n'est pas la première ni la dernière fois qu'une femme auteur est aussi inspirée et pourtant presque complètement oubliée de l'histoire, malgré sa contribution, non seulement à un livre ou deux, mais à tout un genre.

Peut-être que Jedburgh devrait envisager de remplacer la plaque Wordsworth par une plaque dédiée à Jane Emily Gerard, dont nous nous rendons compte, maintenant que nous avons levé sa cape d'invisibilité, qu'elle n'était pas seulement de passage.


Photo Joshua Ghostine

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