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Going down the tubes (version française) par Nigel Roth



C'est encore une triste histoire, alors préparez-vous.


Elle commence à Paris en 1913, au moment où le premier ministre Raymond Nicolas Landry Poincaré éradiquait la dissidence du gouvernement, qui était tout sauf démocratique, tout en étant un germanophobe total, ce qui était plus qu'utile à l'époque.


Peter Cooper Hewitt, dont le grand-père avait rempli les coffres de la famille grâce à ses travaux sur la locomotive à vapeur, et qui avait lui-même contribué à cette richesse extraordinaire en inventant la lampe à vapeur au mercure, le récepteur radio et le rectificateur au mercure (ce qui me semble terriblement douloureux), avait poussé le bien-être de la relation franco-américaine à un niveau supérieur en s'engageant dans une liaison avec Maryon Andrews Brugiere.


Brugiere, en écho à la complicité de ces deux grandes puissances, donna naissance à une enfant, Ann Cooper Hewitt, et c'est là que s'arrête la partie heureuse de l'histoire.


Ann se souvenait de son père avec tendresse, le décrivant comme "l'un des rares cadeaux précieux de ma vie ; c'était un grand homme, très gentil et doux. Je pense à lui marchant à mes côtés, adaptant sa longue démarche à la mienne. Il me semble que j'ai passé tous mes moments heureux avec lui", sa mère était un tout autre exemplaire de mercure.


À sa mort en 1921, le père d'Ann laissa un testament décrivant exactement la manière dont il voulait que son patrimoine de cinquante-cinq millions de dollars (en valeur 2021) soit divisé. Alors qu'Ann héritait des deux tiers de cette fortune, la mère d'Ann n'en recevait qu'un tiers, soit la bagatelle de dix-huit millions de dollars (en monnaie d'aujourd'hui).


Bien qu'elle s'en sorte beaucoup mieux que la femme que Hewitt lui avait réservée, et qui ne bénéficierait d'absolument rien dans la succession de son ancien mari, Brugiere ne fut pas heureuse de ce partage, et elle pleura des larmes amères tout le long de la Seine pendant des semaines.


Mais il y avait une lueur d'espoir pour cette veuve boudeuse.


Le testament d'Hewitt stipulait que si Ann mourait sans héritier, sa part d'héritage, ou ce qu'il en restait, irait par défaut à Brugiere.


Vous pensez avoir compris la suite ? Je ne le pense pas.


Si elle appréciait son père, Ann trouvait que sa mère était tout le contraire d'un bon parent, et cela devint encore plus vrai lorsqu'elle se retrouva seule avec elle, une fois que son père eut quitté ce monde pour les laboratoires célestes.


Mère n'avait pas une seule étincelle d'affection pour moi, notait-elle, et elle refusait d'autoriser les autres à en avoir. Elle me traitait toujours d'"imbécile" et de "vilain petit canard".


En plus d'être maltraitée physiquement à coup de cigarettes sur les bras et de verres jetés à la tête, elle fut confinée dans sa chambre, n'eut pas le droit de se lier d'amitié avec d'autres enfants et vécut une enfance privée d'amour et de soutien parental, confiée à la bonne qui était là à ce moment-là sans être saoule de vin de cuisine.


Comme c'est souvent le cas lorsqu'une victime d'abus s'identifie, s'attache et souvent se lie à son agresseur, Ann resta proche de sa mère, et c'est donc avec elle qu'elle se trouvait dans un restaurant en 1934, lorsque, à l'âge de 20 ans, elle tomba soudainement malade et dut être emmenée rapidement à l'hôpital.


Effrayée et souffrante, on lui diagnostiqua une appendicite sans l'avoir examinée. Elle fut renvoyée chez elle avec un sédatif et des analgésiques, et devait revenir quelques jours plus tard pour une appendicectomie de routine.


Je sais ce que vous pensez, mais l'opération fut menée à bien par un médecin du nom de Samuel Boyd, et Ann passa quelques semaines à l'hôpital pour récupérer, avant d'être libérée et, pour autant qu'elle le sache, guérie.


Et cela aurait dû être la fin de l'histoire.


Mais ce n'est pas le cas.


Parce qu'Ann commença à se souvenir, alors qu'elle était en convalescence à la maison, que pendant sa récupération dans le bloc, passant du sommeil à éveil, elle avait entendu les infirmières et les médecins parler d'elle.


Elle les avait entendus parler d'elle comme de la "patiente idiote", de la patiente qui "ne se doutait de rien", et que son appendicectomie n'était pas la seule opération qui avait été pratiquée.


A en croire les chuchotements qui entouraient Ann pendant qu'elle somnolait ou faisait semblant de dormir, elle avait également subi une salpingectomie, c'est-à-dire l'ablation d'une ou des deux trompes de Fallope, ce qui rendait toute grossesse presque impossible.


En fait, Brugiere avait stérilisé sa propre fille avant son vingt-et-unième anniversaire, afin qu'elle n'ait pas le choix en la matière et qu'aucun héritier ne puisse être produit, et que la majeure partie de la fortune d'Ann revienne à Brugiere, si Ann mourait, ce qui, on peut le supposer, avait également traversé l'esprit tordu de sa mère manipulatrice.


Le début des années 1930 aux États-Unis fut malheureusement marqué par la pauvreté et la dépression, ainsi que par l'idéologie inhumaine de l'eugénisme, la stérilisation institutionnelle des femmes jugées "folles, faibles d'esprit, dépendantes et malades", et donc incapables de "réguler leurs propres capacités de reproduction", et, comme toujours dans la pensée alambiquée d'une nation élevée dans une mentalité de frontière de "destinée manifeste", cela s'est mélangé avec les limites de race et de classe, et l'idée qu'une nation plus forte et plus capable en résulterait est devenue une croyance incontestée soutenue par la stupidité nationale.


Dans un seul État, la Caroline du Nord, où un conseil d'eugénisme avait été créé pour examiner les pétitions visant à imposer la stérilisation aux "femmes, enfants et hommes pauvres, célibataires et handicapés mentaux", près de huit mille personnes ont subi une stérilisation, toujours forcée et souvent à leur insu.


Pendant toute la décennie des années 30, entre soixante et cent mille personnes ont été stérilisées par leur pays, dans l'espoir bizarre de leurs agresseurs de prévenir une descendance moins qu'optimale.


Ann Cooper Hewitt était l'une de ces personnes.


Mais Ann n'était pas une idiote, et l'opération qu'elle avait subie n'était motivée que par l'appât du gain, et en tant que telle était certainement un crime, alors que les milliers d'autres victimes de la stérilisation ont subi cette opération clandestine dans un état de confusion et sous l'impulsion du moment. Il a fallu attendre cinquante ans pour que la dernière stérilisation forcée légale soit pratiquée, dans l'État "progressiste" de l'Oregon, en 1981, et trente ans de plus pour que la stérilisation dans les établissements pénitentiaires soit interdite aux États-Unis, en 2014.


Et donc, Ann a engagé un avocat.


Elle a également tenu une conférence de presse, au cours de laquelle elle a annoncé qu'elle allait poursuivre sa mère pour un demi-million de dollars (un peu moins de neuf millions aujourd'hui), pour avoir soudoyé les médecins et "un aliéniste (une sorte de psychiatre, qui peut légalement évaluer la compétence, provenant du mot aliéné, qui signifie "fou") pour qu'ils pratiquent la salpingectomie", à son insu, et afin d'avoir accès à sa part de la fortune de son père.


C'est, bien sûr, parce qu'Ann était l'héritière d'une immense fortune que cette histoire a été médiatisée, car des milliers de femmes ont été stérilisées de la même manière contre leur gré, mais leurs histoires ont été instantanément perdues dans une ère de misogynie maligne, de mauvais traitements dus à des manifestes malavisés et de mauvaises pratiques malveillantes.


Au tribunal, Ann fit remarquer qu'elle "n'avait pas de poupées quand j'étais petite, et que je n'aurai pas d'enfants quand je serai vieille", et montra les cicatrices et les brûlures qu'elle avait reçues de sa mère. Il a été clairement démontré qu'elle n'était pas une malade mentale ou une "faible d'esprit", mais, au contraire, une lectrice avide de "Shakespeare, d'histoire de France, de Napoléon Bonaparte, de Marie-Antoinette, du Roi Lear, de l'Enfer de Dante et des œuvres de Charles Dickens", et une excellente connaisseuse des langues française et italienne. Il a également été prouvé que Brugiere avait effectivement soudoyé les médecins pour qu'ils opèrent sa fille et modifient les dossiers médicaux, pour environ cent cinquante mille dollars, en équivalent 2021.


Et, à juste titre, Brugiere fut reconnue coupable.


Plutôt que de passer plus de dix ans en prison, ce qui se profilait à l'horizon pour cette mère désespérée, elle conclut un accord à l'amiable pour éviter l'incarcération, versant à Ann près de deux millions et demi de dollars (en valeur 2021) de dommages et intérêts. Cet épisode derrière elle, elle décéda peu après, n'ayant dépensé qu'une infime partie des millions qui lui restaient avant d'expirer.


Ann ne s'en sortit guère mieux, puisqu'elle mourut à l'âge de quarante ans seulement, après avoir été mariée cinq fois et divorcée quatre fois, sans jamais pouvoir profiter de sa fortune non plus.


Après sa mort, sa famille fit ce que toute bonne famille riche fait dans ce genre de situation : elle étouffa l'affaire, tentant d'effacer le souvenir de ces femmes de son histoire.


Mortifiés par ces femmes scandaleuses et leur querelle, [les descendants d'Ann] éliminèrent les documents et les dossiers relatifs à Ann et Maryon de l'héritage familial" et, ce faisant, détournèrent l'attention de l'horrible engouement pour la stérilisation.


La stérilisation forcée et contrainte (un juge du Tennessee a récemment offert à des femmes incarcérées une réduction de peine de trente jours si elles acceptaient de se faire implanter un contraceptif) se pratique encore tous les jours dans le monde entier, dans l'idée erronée qu'elle aide les victimes à "assumer leur responsabilité personnelle et leur donne une chance ... de ne pas avoir d'enfants".


La mère d'Ann n'avait pas cette idée en tête ; le fardeau qu'elle voulait alléger était d'ordre financier, et personne n'avait à y gagner, si ce n'est la misérable Maryon Andrews Brugiere, qu'elle repose dans un tourment perpétuel.



photo par Thirdman

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