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The Kiss of Death (version française) par Nigel Roth




Cette fois, nous sommes en 1880, à Paris, au cœur de la Belle Époque.


Van Gogh, qui n'a plus que dix ans à souffrir, et des sommités comme Gustave Moreau, Maurice Denis, Pierre Bonnard, Paul Gauguin, Emile Bernard, Pablo Picasso, Auguste Rodin, Paul Cézanne, Jules Renard, Anna de Noailles, Charles Baudelaire, Stéphane Mallarmé, Guillaume Apollinaire, et les Henri Matisse, Rousseau et Toulouse-Lautrec étaient tous être célébrés comme les artisans de cette ère monumentale d'optimisme, de paix, de prospérité, d'expansion, de technologie, de science et de culture.


Et, tandis que Guy de Maupassant, Anatole France, Maurice Maeterlinck et Marcel Proust se penchaient sur leurs brouillons et discutaient du mot ou de la phrase parfaite et de la signification de tout, tandis que l'absinthe et la lumière des bougies se mélangeaient pour produire une illumination alchimique, une jeune fille, âgée de seize ans à peine, commençait son voyage pour devenir la femme la plus embrassée de l'histoire du monde.


Par une froide soirée de cette année-là, un couple se promenait sur les berges de la Seine, main dans la main, très amoureux, lorsqu'ils aperçurent par hasard un objet flottant dans les eaux sombres du fleuve. Ils interrompirent leur émoi alcoolisé suffisamment longtemps pour identifier l'objet flottant comme un corps, et donnèrent l'alerte du mieux qu'ils purent, compte tenu la quantité de cognac qui circulait dans leurs veines et dont l'effet affectait leur capacité à ressentir quoi que ce soit.


Les gendarmes furent alertés et, posant délicatement leurs cafés sur la table, ils accoururent aussitôt pour tirer le cadavre de sa tombe liquide jusqu'au chemin de halage pavé qui longe le quai du Louvre, ce qu’ils firent sans trop de peine ni de respect pour la morte.


Le corps fut transporté à la Morgue de Paris, où il fut examiné par le médecin légiste et officiellement déclaré mort, sans trace de lutte ni de signe de violence. Il conclut à un suicide, l'un des nombreux que Paris et toutes les autres villes connaissaient quotidiennement à cette époque.


Mais c'était la Belle Époque, le bel âge, et le pathologiste de la morgue, un homme seul, et solitaire était las de la dernière édition des Rougon-Macquart d'Émile Zola ; et comme le Pernod s’était tari comme l'amour de l'auteur pour Éléonore-Alexandrine Meley, sa femme, il sortit le tiroir glacé qui contenait le corps de La Femme inconnue de la Seine, et fixa, beaucoup trop longtemps pourrait-on dire, le cadavre devant lui, jusqu'à ce qu'il décide, vous serez soulagés de le savoir, de faire simplement un moulage de son visage, en cire, pour y exprimer l’émoi de son cœur.


Ou, parce que c'est avec ça qu'on faisait les masques mortuaires en 1880.


Quoi qu'il en soit, le visage de belle, comme son avenir, fut moulé, et dans la mort elle captura le monde.


Bien que toutes les tentatives aient été faites pour identifier la jeune fille, et que son corps ait été exposé à la morgue dans l'espoir futile que quelqu'un se présenterait pour la reconnaître, personne ne l'a jamais fait, et elle est restée une victime inconnue de la noyade dans les eaux sombres et inhospitalières de la rivière longue de sept cent soixante-quinze kilomètres.


Son sourire, serein et tranquille, eut un effet sur tous ceux qui le virent, et il suscita de nombreuses spéculations sur sa vie et son statut dans une société française obsédée par les classes sociales. Et tout en débattant de sa provenance, les divers observateurs firent des copies du masque, qui devint un objet symbolique et décoratif populaire dans toute la ville, en particulier parmi les bohèmes, ce groupe d'artistes, de littéraires et de chercheurs de liberté parisiens souvent spirituels, qui adoraient le visage de cette jeune personne énigmatique.


Quittons maintenant la France du XIXe siècle pour nous rendre, brièvement, dans la Perse du XVe siècle. Là-bas, alors que les Turkmènes moutons noirs étaient conquis par les Turkmènes moutons blancs, dont l'histoire exacte est une zone grise, un médecin nommé Burhan-ud-din Kermani décrivait une méthode qui aurait pu aider L'Inconnue de la Seine si elle avait été trouvée beaucoup plus tôt dans le fleuve. Le processus d'aide à une personne qui se noie, écrit Kermani, implique une combinaison de "mouvements forts et d'expansion massive de la poitrine", ainsi qu'une "compression du côté gauche de la poitrine".


Il n'est pas certain que la méthode de Kermani ait voyagé jusqu'à la partie occidentale de la planète, mais à la fin du XVIIIe siècle, la société néerlandaise pour la récupération des personnes noyées, qui, mis à part le côté néerlandais, semble un peu morbide, avait établi, si c'est le bon mot, une technique de réanimation.


Cela donnait quelque chose comme ça :


réchauffer la victime ;

retirer l'eau avalée ou aspirée en plaçant la tête de la victime dans une position plus basse que ses pieds ;

appliquer une pression manuelle sur l'abdomen ;

libérer de l'air dans la bouche de la victime, soit à l'aide d'un soufflet, soit par la méthode du bouche-à-bouche ;

chatouiller la gorge de la victime ;

stimuler la victime par des moyens tels que la fumigation rectale et orale avec de la fumée de tabac ; et

faire une saignée, si nécessaire.

Malgré la fumigation rectale, qui nous a valu l'expression anglaise "to blow smoke up one’s ass", les patients qui se sont rétablis furent enchantés de pouvoir se jeter à nouveau dans l'IJ ou l'Amstel par une froide nuit de novembre, et selon le compte rendu impartial de la Société, plus de cent cinquante personnes ont eu une seconde chance de mourir.


Suite à ce succès, la méthode s'est rapidement répandue dans d'autres centres européens, et à Hambourg, elle servit d'exemple de formation médicale de masse, où il était exigé que ces étapes soient lues à l'église aux fidèles.


Si vous décidez de vous noyer à un moment donné, sachez que seules les quatre premières étapes de cette liste sont encore utilisées aujourd'hui.


Après la liste des miracles de la Société, peu de choses furent publiées ou discutées dans ce domaine jusqu'au milieu du XXe siècle, lorsque les recherches de l'anesthésiste autrichien Peter Safar sur les procédures de maintien en vie l'ont amené, avec son collègue James Elam, à combiner les actions consistant à "basculer la tête en arrière, ouvrir la bouche en déplaçant le menton vers le bas et insuffler de l'air dans la trachée" avec le "massage cardiaque à thorax fermé", pour créer la réanimation cardio-pulmonaire.


Safar est devenu un ambassadeur de la réanimation cardio-pulmonaire et l'a fait connaître partout où il le pouvait. Très vite, la technique fut enseignée dans le monde entier comme un moyen essentiel de sauver la vie de personnes en proie à toutes sortes de pathologies, en particulier l'arrêt cardiaque, ce à quoi se sont intéressés des médecins comme Archer Gordon, de l'American Heart Association.


C'est Gordon qui remarqua le premier que les étudiants en médecine, bien que désireux de maîtriser cette technique de respiration de sauvetage, risquaient également de se blesser les uns les autres, en forçant la bouche ouverte, en tirant sur le menton et en frappant la poitrine de leurs camarades.

C'est alors que Safar et lui, autour d'une assiette de légumes verts à feuilles et d'avocat, ont eu l'idée de créer un mannequin pour s'entraîner, et ont demandé à un autre médecin, le Norvégien Bjorn Lind, son avis sur la question.


Lind, qui, j'imagine, passait ses week-ends à pousser des locomotives Märklin sur un circuit dans son grenier, demanda à son ami Åsmund Laerdal, qui se trouvait être un fabricant de jouets, s'il pouvait produire un mannequin humain adapté.

Laerdal le pouvait, bien sûr, et il trouva rapidement le procédé de fabrication et les matériaux qu'il utiliserait, avant de dessiner son idée et d'obtenir l'approbation de Safar et de ses collègues.


Il ne restait à Laerdal qu'une seule chose à finaliser, et ce fut un éclair de génie qui le ramena soixante-dix ans en arrière, à cette nuit où l'entrepreneur de pompes funèbres épris n’avait pu résister au tiroir numéro trois, qui amena le Norvégien à savoir instantanément quel visage il donnerait à son modèle.


Depuis, plus de 400 millions de personnes ont croisé les lèvres de celle que l'on appelle désormais Rescue Anne ou Resusci Annie, et son visage paisible a contribué à calmer ceux qui n'avaient pas l'habitude d'embrasser une poupée.


Dans la mort, elle était inconnue et peut-être mal aimée, mais dans la vie, elle sera toujours la fille la plus embrassée du monde.


Photo by Anas Jawed

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