Thor, Dieu de l'eau par Nigel Roth


Nous sommes en 1947.

Ferrari et Saab lancent leurs premières voitures, Edwin Land présente au monde quelque chose appelé "appareil photo instantané", et le premier prototype de l’AK-47 est construit, pour le plus grand détriment de l'histoire.

Pendant ce temps, Thor Heyerdahl navigue sur cinq mille miles à travers le Pacifique, entre l'Amérique du Sud et les îles Tuamotu sur un radeau de balsa construit à la main.

Mais pourquoi diable cette traversée, vous demanderez-vous peut-être, confortablement installé dans votre fauteuil, rafraîchi par la douce brise de la fenêtre légèrement ouverte de votre salon qui ventile aussi votre martini du soir.

Il l’a faite parce qu'il y croyait !

Heyerdahl était convaincu que ces anciennes civilisations étaient capables d'entreprendre d'étonnants voyages en mer et que cela expliquerait les similitudes que l’on trouve aujourd’hui entre certaines infrastructures sociétales et environnementales, certaines cultures et modes de vie, croyances religieuses et traditions.

Il appela son radeau le « Kon-tiki », du nom du grand prêtre et roi-soleil du légendaire peuple mythique à la peau claire du Pérou. Les Incas ont disparu, mais pas sans nous laisser ces ruines stupéfiantes sur les rives du lac Titicaca.

La théorie de Heyerdahl a été accueillie à l’époque, avec la même dérision que l'idée d'Alfred Wegener selon laquelle les continents de la Terre constituaient une masse solide et unique qui s'écartait, ou les étranges rêveries de Charles Robert Darwin sur l'origine de nos espèces, ou la diablerie de Nicolaus Copernicus "La Terre autour du soleil", ou encore la folle notion antiseptique de Joseph Lister contre laquelle le Lancet a publié de fortes mises en garde.

Le Lancet n'a pas écrit sur Heyerdahl, mais l'anthropologue Robert Suggs l'a fait, disant que "La théorie du Kon-Tiki était à peu près aussi plausible que les contes de l'Atlantide, de Mu et des Enfants du Soleil. Comme la plupart de ces théories, elle rend la lecture passionnante, mais en tant qu'exemple de méthode scientifique, elle est assez peu convaincante".

On se demande si Suggs ou tous ceux qui ont regardé le Kon-Tiki faire ce voyage épique seraient ravis de lire cette semaine qu'une étude génomique a confirmé qu'il existait bien des preuves concluantes que les deux populations se sont rencontrées, ont interagi et se sont reproduites, il y a environ huit cents ans.

Mieux encore pour Heyerdahl, qui pensait que les Américains naviguaient vers la Polynésie et inversement, les recherches ont permis de retracer qu’au moins une partie de ce couplage est allé jusqu'aux îles orientales de la Polynésie, vers 1200 de notre ère.

Il aura fallu 73 ans pour que la théorie visionnaire de Heyerdahl soit prouvée. Une vie entière. Il est mort en 2002, à l'âge de 87 ans, et si les Rapa Nui étaient encore en train de sculpter et d'ériger des statues, il en aurait eu une de lui sur l'île.

Et personne n'aurait voulu la démolir.

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